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Dusty Baker: «Estoy completamente feliz, todavía no lo he asimilado»

Muchos son los detractores del gran Dusty Baker, pero es un director moderno, actualizado al béisbol de nuestros días y gran parte del mérito de que los Astros hayan obtenido su segunda Serie Mundial es gracias a él.

Como todos en ocasiones tomas decisiones desacertadas, pero su sapiencia con los jugadores jóvenes, el manejo de su bullpen y porsupuesto su enorme experiencia lo hacen un gran conocedor, además es un director extremadamente ganador, solo le faltaba eso: Ganar la Serie Mundial.

Luego de ganar la Serie Mundial de 1981 como jugador de los Dodgers, la Serie Mundial se le había hecho esquiva con Baker durante su etapa como manager, la cual inició en 1993 con los San Francisco Giants. En ese año fue nombrado Mánager del Año del Viejo Circuito al lograr 103 victorias, pero no fue suficiente para acceder a la NLCS porque los Atlanta Braves ganaron la NL Oeste con 104 triunfos.

En 1997 también ganó dicho galardón, pero los Giants fueron eliminados en la Serie Divisional por los Marlins. Su último premio anual lo obtuvo en el 2000, pero el resultado fue el mismo que en tres años al ser eliminados en la NLDS por los New York Mets.

Baker tuvo que esperar hasta el año 2002 para ganar un banderín de la Liga Nacional con los Giants. Lamentablemente, San Francisco perdió la Serie Mundial contra los Anaheim Angels en siete juegos. Ese año fue el último como piloto de los G-Men.

Después de etapas sin éxito en la postemporada con los Chicago Cubs, Cincinnati Reds y Washington Nationals, Baker llegó a Houston en 2020 para su vigesimotercera campaña como mánager en las Grandes Ligas y hoy el béisbol le ha saldado una deuda con él. Con este título todo se facilita más para que Dusty sea uno de los directores del Salón de la Fama de Cooperstown.

Al término del juego de este sábado se dirigió a los medios acreditados por MLB:

DUSTY BAKER: Me alegro de no tener que venir aquí primero. Eso no me gustó demasiado.

P. Han pasado 10 806 días desde que administraste tu primer juego.

Dusty Baker: ¿En serio?

P. Sí. Hace casi 30 años. Desde ese momento hasta ahora, ¿cuánto has pensado en este momento, para dirigir un equipo que ganó la Serie Mundial?

DUSTY BAKER: Bueno, lo pensé mucho. Traté de no insistir en eso, pero traté de tener fe y perseverancia y saber que con el equipo correcto y el personal correcto y correcto todo lo que sucederá.

Si esto hubiera sucedido hace años, tal vez ni siquiera estaría aquí. Así que tal vez no se suponía que sucediera para que yo pudiera influir en la vida de algunos jóvenes y sus familias y en varias personas en el país mostrando lo que la perseverancia y el carácter pueden hacer por ti a largo plazo.

Espero haberle dado a algunas personas la misma esperanza que mi mamá y mi papá me dieron a mí, que, ya sabes, a veces no está bajo tu control porque hubo circunstancias que sucedieron en otras postemporadas o Serie Mundial o llamadas o bolas que, ya sabes, o tipos que no hicieron esto o hicieron aquello a favor y en contra de nosotros.

Así que estoy extremadamente feliz, todavía no lo he asimilado hasta, probablemente, hasta que regrese a Cali.

P. ¿Es alivio? ¿Es alegría? ¿Cuál es el sentimiento en este momento?

DUSTY BAKER: No, no es un alivio. Es pura alegría y agradecimiento. No es un alivio en absoluto. Quiero decir, porque todos hablaban de eso más de lo que yo pensaba. Así que siempre dije antes que si gano uno, ya sabes, ganaré dos, pero primero tienes que ganar uno. Quiero decir, fue un infierno llegar a este punto, pero valió la pena. Estoy en una gran ciudad, con grandes personas, grandes fanáticos y tengo un gran club de béisbol.

Quiero decir, estos muchachos saben cómo ganar. ienen a jugar. Sin coartadas, sin excusas. Puedes venir a nuestra casa club, no puedes saber al día siguiente si perdimos o ganamos. Entonces estos muchachos son muy consistentes en su personalidad y la confianza que tienen en sí mismos.

P. El año pasado, antes de la Serie Mundial, hablamos sobre la conversación que tuviste con tu papá después del 2002, cómo dijo después de lo que pasó, no sabías si alguna vez ganarías otra y eso te impulsó. ¿Estás pensando en él esta noche?

DUSTY BAKER: Estaba pensando en él esta mañana cuando me desperté. Y el Juego 6 ha sido mi némesis a lo largo de mi carrera, y este es el Juego 6. Y yo estaba como, realmente no quería volver al Juego 6, pero pensé, bueno, tal vez así es como se supone que debe ser. ser.

Pero, ya sabes, mi padre no quiso decir nada negativo cuando dijo… mi padre, ya sabes, en la vieja escuela, existía la motivación negativa. En la nueva escuela, la motivación negativa no funciona. Pero mi papá era el tipo de persona que anotaría cuatro o cinco canastas, anotaría 30 puntos y le preguntaría a mi papá: ¿Cómo me fue esta noche en el baloncesto? Y mi papá me decía, Bastante bien. ÑY yo diría, Maldita sea, papá, creo que lo hice muy bien, ¿sabes?

Pero bastante buena fue su forma de mantenerme motivado para que la próxima vez anotara cinco o seis canastas.

P. Tuviste éxito como gerente desde el principio. Quiero decir, los Gigantes del 93, el mánager del año, estoy bastante seguro. Pero, ¿cómo te ha cambiado o mejorado o te ha hecho diferente esa perseverancia durante estos últimos 30 años?

DUSTY BAKER: Bueno, quiero decir, me tranquilizó. Me ha hecho, ya sabes, mi equipo del 93 ganó 103 juegos. Luego, en el ’94, tuvimos el cierre patronal. Y luego, en el 95, vendieron la mitad del equipo, Billy Swift, John Burkett, Will Clark y, ya sabes, Mike Jackson, Robbie Thompson, Matt Williams y Kirt Manwaring. Quiero decir, entonces no lo entendía, pero realmente no entendía la economía del béisbol. Y supongo que habían perdido mucho dinero.

Pero siempre pensé que podríamos haber ganado cinco o seis años más después de esa temporada del ’93 e incluso cinco o seis años después, estaba saludando a todos en todos los equipos que habían estado antes en mi equipo, Royce Clayton, Darren Lewis y Willie McGee. Tuvimos algunos grandes jugadores en ese momento.

Luego me peleé y tuve algunos altibajos, algunas decepciones, ¿sabes? Pero esas decepciones te hacen más fuerte o te rompen. Así que esta ha sido la historia de mi vida donde la gente me dice lo que no puedes hacer o incluso ahora, gané un montón de juegos, mis equipos ganaron un montón de juegos, y todo lo que escucho es lo que no puedes hacer. No lo hago, no te gusta esto o no te gustan los jugadores jóvenes, no puedes manejar a los lanzadores, no puedes, y yo digo, bueno, maldita sea, ¿qué hice? ¿Usted sabe lo que quiero decir?

Después de un tiempo dejé de escuchar a la gente diciéndome lo que no puedo hacer. Todo lo que hace es motivarme más a hacerlo porque sé que hay un montón de gente en este país a la que se le dice lo mismo, y eso ha roto a mucha gente. Pero mi fe en Dios y en mi mamá y papá siempre hablando conmigo me hizo perseverar aún más.

Mi mamá me dijo varias veces, ya sabes, como para ser afroamericano, tienes que ser el doble de bueno para lograr lo mismo. Escuché eso una y otra y otra vez. Y mi papá siempre me decía cuando me metía en peleas y esas cosas y me decía, ¿qué haría Jackie? Y yo estaba como, ya sabes, no lo soy, y Jackie tampoco era un hermano que pusiera la mejilla. Estoy seguro de que no soy un tipo que pone la otra mejilla, ¿sabes a lo que me refiero?

Pero aprendes a coexistir con diferentes personas en el lugar de trabajo.

P. ¿Qué tan catártica es esta victoria, no solo para usted, sino también para esta organización, dada la controversia y las pérdidas aquí en este edificio en 2019 y el año pasado?

DUSTY BAKER: Bueno, sí, creo que eso es lo que impulsó a este equipo. Eso fue lo que los motivó. Los abucheos y las burlas que recibimos en todo el país molestaron a estos muchachos, pero también los motivaron al mismo tiempo. Y no era una cosa de nosotros contra el mundo. Era más una cosa de unirse aún más cerca.

Y lo que sucedió antes, nunca pasa por alto por completo. Pero hemos dado vuelta a la página y con suerte continuaremos esta racha porque esa es la cuestión, cuando hablo con James Click, y especialmente cuando hablo con Jim, él espera ganar. No quiere ir de primero a peor en un período de dos o tres años. Él quiere este sentimiento y me gusta mucho este sentimiento. Cuando era niño odiaba a los Celtics porque ganaban demasiado, vencieron a los Lakers todo el tiempo. Y no me gustaban los Yankees porque ganaban demasiado, vencieron a los Dodgers todo el tiempo.

Pero luego, cuando llegué a ser jugador y gerente, anhelaba ser como los Celtics y los Yankees. Estaban ganando a los equipos. Ya sabes, nunca envejece. Cuando miro a Phil Jackson y lo escucho hablar sobre cómo cada año es un desafío diferente. Así que siempre le he dado la bienvenida a ese desafío.

P. Antes de todo esto, habías logrado tanto. Eras visto como un gran gerente antes de esto. Esto no…

DUSTY BAKER: Por algunas personas.

P. Creo que por la mayoría de la gente.

DUSTY BAKER: Algunas personas.

P. Está bien. Diré la mayoría. No estaremos de acuerdo en eso.

DUSTY BAKER: Está bien.

P. Pero esto obviamente es algo que quieres, quieres terminar en la cima y finalmente lo has hecho. ¿Qué está pasando por tu corazón y tu mente en este momento? Si puedes dar un pequeño paso atrás. Sé que no ha pasado tanto tiempo.

DUSTY BAKER: Bueno, realmente estoy agradecido por las pruebas y tribulaciones por las que pasas para llegar a esto y simplemente agradecido por mi mamá y mi papá por ser duros conmigo. También agradecido por algunos de los enemigos que me ayudaron a motivarme para llegar a este punto, ¿sabes a lo que me refiero? Ya sabes, sin malicia ni nada porque eso no sirve de nada.

Así que solo tienes que hacer lo tuyo. Antes me preguntaste qué es lo que tengo en mente, y he llegado al punto en que realmente no me importa si estás de acuerdo conmigo o no en lo que hago y cómo lo hago. Es solo el hecho de que a lo largo de los años lo hemos hecho bastante bien. Así que no tiene sentido que trate de satisfacerte. Solo estoy tratando de satisfacer a esos muchachos en la sala y tratando de satisfacer a mi jefe y obtener un aumento tarde o temprano (sonriendo).

P. Cuando pasó el momento, cuando se produjo el out final, ¿puedes contarnos cómo fue para ti?

DUSTY BAKER: Bueno, estaba contando las salidas, estuve contando los outs en el 8 y en el 9. Y luego escuché a mi papá hablando conmigo y mi mamá y mi hermano, que falleció, y Don Baylor. Estaba pensando en Donnie hoy. Está en mi pared. Y Hank Aaron y Joe Black y todos los muchachos que, Roy Campanella, Jim Gilliam, todos los muchachos que, Al Kaline, los muchachos que me motivaron y los muchachos que estaban en mi esquina. Y estaba pensando, ya sabes, por favor, prensa, no hay drama en el noveno. Y yo estaba diciendo, JR, hombre, dales tu control deslizante. Eso es lo que estaba pensando.

P. Mencionaste hace un minuto esa lección que aprendiste cuando eras niño, tener que trabajar el doble de duro. Quería preguntarle cómo piensa, dónde está el béisbol en este momento en términos de afroamericanos. Quiero decir, has dado un gran ejemplo como gerente, pero todavía no hay muchos otros. También hay menos jugadores ahora. ¿Cuánto progreso crees que aún queda por hacer en ese frente?

DUSTY BAKER: Bueno, se necesita mucho progreso. Quiero decir, no tomó de la noche a la mañana llegar a esta situación y no va a tomar de la noche a la mañana salir de esta situación. Quiero decir, ya ves cuántas selecciones de draft, las mejores selecciones de draft, eran afroamericanos. Quiero decir, no van a apurar a todos los niños aquí al mismo tiempo si no están listos. Pero tienes que tenerlos en la lista para tener algunos. Y también debe tener algunos entrenadores y gerentes afroamericanos en camino para tener más.

En este momento, le dije a alguien hace 10 años que la forma en que iba el béisbol, y amo a mis hermanos latinos, pero, en realidad, no íbamos a necesitar entrenadores afroamericanos. Vas a necesitar entrenadores blancos o entrenadores latinoamericanos. Porque siempre… trato de tener un personal diversificado donde los muchachos puedan relacionarse con cualquier miembro del personal e ir a hablar con ellos.

Siempre tuve un tipo afroamericano, siempre tuve un par de tipos latinos, siempre tuve un tipo universitario sofisticado, siempre tuve algunos tipos blancos del campo con los que podían ir a hablar, ¿sabes a lo que me refiero? Porque todos necesitan a alguien con quien puedan hablar y relacionarse.

Entonces, ya sabes, no estamos haciendo un buen trabajo, pero con suerte seguiremos hablando de eso. He estado diciendo lo mismo durante 30 o 40 años. Quiero decir, ¿cuánto tiempo puedo decir lo mismo, ya sabes a lo que me refiero, antes de que se produzca el cambio? ¿Usted sabe lo que quiero decir?

Así que espero estar aquí el tiempo suficiente, al igual que Jackie Robinson tenía la esperanza de que estaría en esta posición como gerente, como su discurso en Cincinnati. Así que espero estar aquí el tiempo suficiente para ver a mi hijo y algunos otros tipos en las grandes ligas aquí en un futuro cercano.

P. En muchos sentidos, es increíble que su historia convergiera con la historia de este equipo. En una noche como esta, ¿se siente como si estuviera destinado a ser el gerente de este equipo tanto para usted como para ellos?

DUSTY BAKER: Bueno, sentí que, quiero decir, cuando se expuso el escándalo y luego me contrataron aquí, ya sabes, oh, sí, sentí que estaba destinado a ser. Sentí que el Señor obró a través de Jim Crane, porque no creo que yo fuera el primero en su lista para ser contratado aquí.

Pero algunos de los muchachos con los que había jugado y sus exjugadores en su equipo de asesores le dijeron que probablemente yo era el mejor para el trabajo.

Sí, definitivamente pensé que estaba destinado a ser, gran tiempo. Así que le di la bienvenida. Es duro estar fuera de casa. No he estado en casa en ocho meses. Así que salté de cabeza a este trabajo con el objetivo de tratar de ganar.

P. Quería hacer un seguimiento. Mencionaste, sé que hablas mucho sobre tu mamá y tu papá, pero también hablas sobre Hank Aaron y algunos de los otros.¿Puedes hablar sobre lo que crees que diría Hank y lo que significa saber que tienes a todos esos tipos de tu lado?

DUSTY BAKER: Bueno, siempre fui el niño. Siempre fui el chico más joven. Estuve en el campamento de Grandes Ligas a los 18 o 19 años. Estuve en las grandes ligas a los 19. Así que siempre estuve rodeado de jugadores mayores, muchachos mayores.

Y siempre tuve una mamá, una dama negra en la ciudad de ligas menores en la que estaba que quería ser mi mamá. Sabes, eso me cocinó y me cuidó.

Y realmente creo, ya sabes, el año pasado fue el año de Hank Aaron. Y uno de los peores días de mi vida fue cuando mi esposa entró y me despertó en la cama y me dijo que Hank había muerto. Y eso fue justo antes del entrenamiento de primavera.

Pero siendo el año pasado el año de Hank Aaron, se supone que los Bravos deben ganar, no me gustó, pero tal vez se suponía que debían ganar.

Y yo digo, Bien, Hank ganaron, bien, así que ahora realmente tienes que apoyarme. (Sonriente.)

Lo siento ahora en serio. Sí. Entonces fue como, sí, estoy seguro de que está sonriendo, está feliz. Y, ya sabes, todos los jugadores, como dije, con los que jugué y contra los que jugué cuando era el joven Dusty, quiero decir, estoy seguro de que también están felices.

P. Jeremy dijo que pensaba que tu mejor habilidad era sacar lo mejor de los chicos. Ha mencionado diferentes tipos de motivación a lo largo de los años. ¿Cómo ha evolucionado eso para ti y, por extensión, qué te ha enseñado esta temporada sobre ti mismo como entrenador?

DUSTY BAKER: Bueno, a medida que envejeces me enseñó a ir a casa y acostarme. Donde, cuando era mucho más joven, no me gustaba, no me gustaba… me gusta pasar el rato un poco, ¿sabes a lo que me refiero? Así que eso es lo que me enseñó. Cuida de mí.

Y esto es lo que, ya sabes, desde mi cáncer y luego mi derrame cerebral me hizo apreciar la vida. Me hizo cuidarme mejor. Ahora tengo dos nietos. Tengo un hijo, 23. Así que es como tú, ya sabes, me hizo querer aprovechar el día y tratar de ser productivo todos los días.

Y luego una cosa que escucho a mi papá siempre decirme, trata de hacer lo correcto. Y a veces eso es difícil. ¿Usted sabe lo que quiero decir? Porque a veces quieres hacer algo egoísta, pero lo correcto, lo que sea que esté en tu mente, eso es lo que trato de hacer.

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