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Néstor Cortés Jr. fue el mejor lanzador cubano y de Yankees en 2022

Néstor Cortés Jr. entró en los libros de la franquicia más laureada del béisbol de Grandes Ligas, lo que para muchos podía ser impensado sucedió, Cortés fue el mejor lanzador de Yankees en 2022. El cubano había dado muestra de su talento en 2021, pero jamás se vaticinó que liderara un excelente cuerpo de lanzadores encabezado por el mejor pagado, Gerrit Cole.

Desde 2021 entre los lanzadores que han lanzado al menos 225 innings ocupa el segundo lugar de efectividad con 2.61, solo superado por el cubano-americano Alek Manoah Jr. (2.59) y superando a Shohei Ohtani (2.70), Shane McClanahan (2.92) y Dylan Cease (3.01). Además, es el primer lanzador en la historia de los Yankees con un mínimo de 150 IP, con efectividad por debajo de 2.45 y WHIP menor a 0.94.

Lanzó cuatro juegos con 10+ ponches de la temporada, par de ellos con 12 abanicados. Este año tuvo cinco juegos con 5+ IP y un hit o menos permitido, esa es la mayor cantidad de cualquier lanzador en una sola contienda en la historia de los Yankees; en este acápite empató además el mejor récord de la MLB, siendo el 7mo lanzador en conseguirlo.

No permitió anotaciones en sus últimos 14 innings y un tercio, en ese lapso de tiempo apenas le conectaron tres indiscutibles. Entró en una minúscula e histórica lista dentro de los New York Yankees; es el segundo jugador con ERA más baja (2.44) con al menos 140 IP desde el 1.74 de Ron Guidry en 1978. Este año solo tres lanzadores poncharon a 12 bateadores y no permitieron carreras: Spencer Strider, Shohei Ohtani y Néstor Cortés.

El rendimiento del nacido en Batábano sorprendió a más de uno, fue sin dudas, el mejor lanzador de Yankees en esta contienda. En 2018 con Orioles trabajó para 7.71 (4.2 IP), en 2019 para 5.67 (66.2 IP) en su primera etapa con Yankees, en 2020 le fue fatal con Seattle (ERA 15.26; 7.2 IP) y en los últimos dos años con la camisa a rayas trabaja para 2.61 en 251.1 IP.

Fue el segundo lanzador de la franquicia con 2 apariciones consecutivas donde lanzó 6.0 entradas y permitió solamente un hit, uniéndose a Vic Rasch. También se convirtió en el tercer Yankee con 12 ponches, 0 carreras permitidas y un hit permitido en un juego (1 de octubre vs. Orioles), antes lo hicieron James Paxton (3/9/2019) y Mike Mussina (2/9/2001).

En 33 aperturas tuvo 11 salidas de calidad (QS) y dejó balance de 12 ganados y cuatro perdidos. Lanzó 158.1 innings, ponchó a 163 bateadores (K/9: 9.27), solo regaló 38 boletos (BB/9: 2.16), los contrarios le batearon para un anémico .189 y se le embasó menos de un bateador por entrada (WHIP: 0.92).

Los Yankees debutarán en la postemporada como locales, el martes 11, su rival saldrá del vencedor de la serie de Wild Card que disputan Tampa Bay Rays y los Guardianes de Cleveland. Néstor jugará un papel fundamental en las aspiraciones de su equipo, esperemos que su rendimiento siga siendo el mismo en esta decisiva instancia.

 

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