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Astros de Houston anuncian exaltación de dos nuevos miembros a su Salón de la Fama.

HOUSTON, TX – Los Astros anunciaron este jueves la elección de dos nuevos miembros al Salón de la Fama de la organización. Se trata del ex jardinero canadiense Terry Puhl y el antiguo ejecutivo Tal Smith, quienes ahora se unen al universo remanente de 22 integrantes para colocar la cifra de inmortales en 24.

Puhl fue firmado originalmente como agente libre por los Astros en septiembre de 1973 y se mantuvo en Houston por 17 temporadas consecutivas, 14 de ellas con el club de Grandes Ligas. Se convirtió en All Star por primera y única vez en 1978, al año siguiente de su debut como bigleaguer. Sus 1516 partidos vistiendo el uniforme naranja representan la quinta cifra más alta para cualquier jugador de la franquicia, antecedido únicamente por los iconos Craig Biggio (2850), Jeff Bagwell (2150), José Cruz (1870) y Lance Berkman (1592).

Además de partidos disputados, el norteño aparece en el top ten vitalicio de la organización en estadísticas tan importantes como:

– Turnos al bate: 4837 (9no)

– Hits conectados: 1537 (8vo)

– Dobles conectados: 226 (9no)

– Triples conectados: 56 (4to)

– Carreras anotadas: 676 (8vo)

– Bases robadas: 217 (6to)

– Boletos recibidos: 502 (10mo)

Al finalizar la campaña de 1990 se declaró agente libre, para luego firmar con los Reales de Kansas City y allí retirarse jugando apenas 15 partidos en 1991.

Por su parte Smith, quien comenzó su carrera como ejecutivo con los Rojos de Cincinnati, se mudó a Houston cuando la ciudad texana inauguró su propia franquicia a finales de 1960. Su trabajo en la organización comenzó con los Colt 45s asistiendo al entonces gerente general Paul Richards, posteriormente pasó a director del Farm System y luego como asistente del Presidente. Fue ascendido a vicepresidente de personal de jugadores después de la temporada de 1965.

Se convirtió en gerente general del club entre las temporadas 1975-1980, ganando el banderín divisional de 1980, primero en la historia de la franquicia y por el cual fue nombrado Ejecutivo del Año. Inexplicablemente fue destituido luego de esa temporada, pero 27 años después regresó al cargo en 2007. También supervisó la construcción tanto del Astrodome, cómo del Minute Maid Park.

La ceremonia de exaltación de ambos tendrá lugar el próximo 13 de agosto en el cuartel general de los Astros.

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