diciembre 5, 2021

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Astros traen de vuelta a su ace Justin Verlander para 2022.

Photo (USA Today)

HOUSTON, TX – No había transcurrido todavía una hora, después que se hiciera oficial que el agente libre Justin Verlander había rechazado la oferta calificada ($18.4 millones para 2022) de los Astros, y su propio hermano menor, el analista de FOX Sports Ben Verlander, anunciaba en sus redes sociales la firma del veterano ace de vuelta en Houston.

El acuerdo entre el futuro miembro del Salón de la Fama y la novena de Minute Maid Park fue por un año y $25 millones, más una opción del jugador para 2023 por una suma idéntica a su salario del próximo torneo, con lo cual podría estar asegurando $50 millones más en las próximas dos temporadas. Todo esto a sus 38 abriles y después de lanzar apenas un partido en los últimos dos años.

Verlander es el lanzador en activo con mayor número de aperturas (454), entradas lanzadas (2988.0) y victorias (226) en MLB. Además está a solamente siete ponches (3013) de su ex compañero de equipo Max Scherzer (3020), quien aprovechando su inactividad en los torneos 2020 y 2021, lo rebasó en el listado de todos los tiempos.

Tan reciente como en 2019, su última campaña saludable, Verlander conquistó el segundo premio Cy Young de su carrera en dura batalla con otro ex compañero de equipo: Gerrit Cole. En esa ocasión dejó récord de (21-6) con 2.58 de efectividad y 300 ponches. Lideró el joven circuito en aperturas (34), entradas trabajadas (223.0), triunfos (21), coeficiente WHIP (0.80), menor tasa de hits permitidos por cada nueve episodios (5.5) y radio de ponches sobre boletos (7.14).

Verlander fue parte del equipo de Houston que ganó su único título de Serie Mundial en 2017, y desde que viste el uniforme naranja ha asistido a par de Juegos de Estrellas, con un balance de (43-15) y minúscula ERA de 2.45 en 74 salidas (todas en calidad de abridor).

Ahora los Astros tendrán de regreso a su ace en 2022, quien unido a brazos como Lance McCullers jr, Framber Valdez, Luis García, Jose Urquidy, Jake Odorizzi y Cristian Javier, podrían nuevamente formar una de las mejores y más profundas rotaciones de la liga.

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